HISTÓRIA - Santa Casa da Misericórdia de Fafe

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A Santa Casa da Misericórdia de Fafe foi instituída em 23 de Março de 1862, tendo os respectivos Estatutos sido aprovados por Carta Régia de D.  Luís I, do mesmo ano.

No decurso da década de 1850, o País atravessava uma grave crise na problemática da Saúde. No nosso Concelho, não existia qualquer estabelecimento hospitalar ou semelhante para atendimento e tratamento de doentes. Foi, nessa altura, que o médico fafense, Dr. Miguel António Soares, sensibilizado para este grave problema, incitou e convenceu seu filho, José Florêncio Soares, abastado e influente comerciante com interesses em Fafe e na Cidade de Rio de Janeiro (a quem Fafe dedica com a maior justiça, uma das mais belas praças) a que promovesse, junto dos seus compatriotas residentes na cidade do Rio de Janeiro, uma campanha de angariação de fundos para a construção de um hospital na nossa terra. E teve bom êxito o nosso José Florêncio Soares.

Efectivamente, logo promoveu e liderou uma comissão de angariação de fundos, também denominada "Comissão de subscritores fundadores", constituída pelos ilustres brasileiros, Comendador António Gonçalves Guimarães (Sogro do tribuno e escritor José Cardoso Vieira de Castro), servindo de Presidente, Bernardo  Ribeiro de Freitas, primeiro Secretário, Comendador Albino de Oliveira Guimarães, segundo Secretário, Comendador José António Vieira de Castro, Tesoureiro e Luís António Rebelo de Castro, Procurador.

Por sua vez, esta comissão nomeou outra, denominada "Comissão Edificadora do Hospital", constituída por quatro elementos de reconhecida idoneidade e capacidade, a saber: Dr. Florêncio Ribeiro da Silva, Presidente, António José Leite Lage, Vice-presidente, José Florêncio Soares, Secretário, e Miguel António Monteiro de Campos, Tesoureiro.

Esta comissão, instalada em Fafe, ficava encarregada de dirigir a obra de edificação do Hospital, e para tanto, recebia instruções e fundos da Comissão sedeada na metrópole brasileira. E assim, foi dela que recebeu o risco ou projecto para o Hospital que é uma cópia fiel da "Beneficente Portuguesa do Rio de Janeiro". E dela recebeu também, para além dos fundos já obtidos, a ordem de que, construído o Hospital, seria entregue a uma Irmandade que o ficava a administrar e a dirigir.

Porque, nessa altura, eram as Irmandades das Santas Casas da Misericórdia quem superintendia na maioria dos hospitais, foi, então, criada a "Irmandade da Santa Casa da Misericórdia de Fafe" ou "Misericórdia de Fafe", a quem o Hospital veio a ser entregue.

Em 6 de Janeiro de 1859, dia de Reis, com grande pompa e alegria, foi lançada a primeira pedra do Hospital, ao qual, inicialmente se atribuiu o nome de "Hospital da Caridade" por se destinar aos "Pobres da Vila e a todos da Comarca" (SIC). Os trabalhos desta empreitada jamais pararam. Aos generosos emigrantes do Brasil juntaram-se os também generosos homens de Fafe; e, assim, com grande entusiasmo, multiplicaram-se as campanhas e organizaram-se cortejos e subscrições, em que se salientou Monsenhor Vieira de Castro.

É interessante referir que foi a Câmara Municipal de Fafe, da Presidência do Dr. António Leite de Freitas e Castro, que, a pedido da referida Comissão Edificadora, cedeu, gratuitamente, o terreno para a implantação desta humanitária obra. Em 19 de Março de 1863, Dia de S. José,  com a presença do Governador Civil do   Distrito, das  altas  autoridades  fafenses e de toda a população, foi solenemente inaugurado e aberto à comunidade o tão desejado e necessário Hospital, já com o nome de "Hospital de S. José", que ainda hoje é um dos mais belos e majestosos edifícios da nossa cidade.

Interessante será  também referir que foi o já referido José Florêncio Soares quem,  a expensas  suas,  custeou  totalmente  as  despesas  com a erecção  do  grandioso  altar  que  existia na  capela, inicialmente construída no interior do Hospital e que foi desmantelado quando da última remodelação do edifício, tendo sido aproveitadas diversas peças que, posteriormente, foram  utilizadas na construção do altar da Capela do nosso Lar de Cepães.

Este edifício, para além do Hospital, funcionava também como Secretaria da Misericórdia. Na medida do possível, as instalações iam melhorando e propiciando novos serviços que agradavam a toda a comunidade. 

Assim se manteve até  aos anos de 1900, altura  em  que  o brasileiro e grande  benemérito  Manuel Baptista Maia, casado, que residia nesta cidade, no então Largo D. Carlos I, hoje,  Praça 25 de abril, mandou construir, a expensas suas,  na Rua Montenegro, um edifício de bela traça, que destinou a “Asilo de Inválidos", e que, depois de construído, foi legado à  Misericórdia para que o gerisse  e administrasse como propriedade sua.

Ficou, então, a Misericórdia com as valências da saúde (Hospital) e de protecção à invalidez (Asilo). Situação esta que se manteve até à nacionalização do Hospital, no Ano de 1976.

Desapossado do seu Hospital, a Misericórdia ficou reduzida ao pequeno Asilo, sentindo-se como que aniquilada e humilhada. Porém,  "Deus escreve certo por linhas tortas", pois aquilo que parecia ser uma derrota logo se  transformou em glória.

É que a revolução do 25 de Abril, causa da Nacionalização dos hospitais, veio alterar o "modus vivendi" da sociedade portuguesa. Estas alterações têm os seus custos. O lançamento da mulher no mercado de trabalho originou a necessidade da multiplicação dos infantários e dos lares. E ainda bem que as Misericórdias se capacitaram a dar cobertura a estas novas necessidades.

Assim aconteceu com a Misericórdia de Fafe. Espoliada da sua actividade no campo da saúde, logo acorreu a satisfazer outras necessidades da comunidade, quer nas áreas da infância e juventude,  quer na terceira idade.

Foi  então  que  lançou  mãos à construção do seu Lar - Sede, hoje, denominado, "Lar Cónego Leite de Araújo" , que veio a ser inaugurado a 16 de  Novembro  de  1983,  construído  para  85  idosos internados.

Neste Lar vieram  a  ser,  posteriormente,  instaladas  as  valências  de Centro de Dia, apoio domiciliário a idosos, apoio domiciliário a deficientes, salão de estudo e escola de música.

Entretanto, foi encerrado o Asilo da Rua Montenegro, conhecido como “Asilo do Maia", por necessitar de obras urgentes e profundas, tendo os respectivos serviços sido transferidos para a Casa do Calvário, sita na Rua Visconde Moreira de Rei, que, posteriormente veio a ser transformada em Lar de Idosos.

Nesta  altura  já a Misericórdia  de  Fafe  tinha  recuperado o seu anterior prestígio (aparentemente perdido aquando da Nacionalização do Hospital)  e  foi  então  que a Segurança Social lhe ofereceu, por contrato de gestão de 01.04.86, o infantário que havia lançado na Rua  João XXIII (antiga   residência   do   Dr. Malheiro)  e  que  hoje  é   conhecido   como infantário nº 1.

Estudado o destino a dar ao antigo “Asilo do Maia", foi deliberado recuperá-lo e  adaptá-lo  a infantário, surgindo, assim, no final da década de 1980, o infantário da Rua Montenegro ou Infantário nº 2.

Nesta    altura,   verificou-se   a   necessidade   de   proteger   as crianças  do   ensino  básico   (crianças  dos  6  aos  I0  anos)  nos  seus tempos livres.  Para  o efeito e de acordo com a Fábrica da Igreja, foram criados  nove  ATL's que se distribuíram    pelas    zonas    da   paróquia.    Estes   ATL's,   dotados   com  Educadoras,  não  só  ajudam  as  crianças   na   feitura   dos   seus   deveres   escolares,   como   também   as   libertam   dos   perigos    da    rua   e   as   vão   encaminhando    na  prática  do  bem.

Não  obstante  a  Misericórdia   estar  a  crescer,  a   verdade  é  que  não  conseguia   superar  as  necessidades que se lhe  deparavam,  sobretudo  a  nível  da  terceira   idade,  pois,  os  dois  Lares  existentes  e  a  funcionar  em  pleno,  eram  manifestamente  insuficientes  para  os inúmeros pedidos de internamentos.

Por  isso,  por  iniciativa  e  a  pedido  do  saudoso  Cónego Leite de Araújo  (o  verdadeiro  herói  na  expansão   da   Misericórdia   de   Fafe),   a generosa   família   do   conhecido   Major   Valentim   Loureiro,   que   havia arrematado,  em hasta pública, diversos edifícios da Companhia de Fiação e Tecidos  de  Fafe  (Fábrica de Ferro) cedeu à Misericórdia, em regime de contrato de comodato, e,   consequentemente, sem a obrigação  do pagamento de qualquer renda, dois edifícios urbanos, situados na Rua José Ribeiro  Vieira  de  Castro,  que  se  encontravam devolutos  e, depois de algumas  obras  de  adaptação,  transformaram-se  no  denominado  Lar  da Fábrica do Ferro que, desde o início da década de 1990, vinha albergando 40 idosos e que, entretanto, foi desactivado por imposição da Segurança Social, sendo estes utentes transferidos provisoriamente, para o Lar D. Alzira Oliveira Sampaio.

A Misericórdia de Fafe jamais parará de progredir. É que, quanto mais cresce, mais necessidades surgem para solucionar. Presentemente, concluiu, um novo Lar, destinado a deficientes profundos e crianças em risco, com 30 camas para cada valência, estando neste momento albergando provisoriamente os idosos que foram transferidos do extinto Lar da Fábrica de Ferro.  

O custo destes equipamentos ronda os 420 000 contos (2 100 000 €).  Este edifício situa-se na Quinta dos Outeiros, próximo às Cantareiras, na freguesia de Quinchães.

Mas, nem assim a  Misericórdia conseguia satisfazer  todos os pedidos de internamento que se lhe apresentavam. Por consequência, logo  se programou  a construção de um novo Lar, a construir na Quinta da Lage, em Cepães,  Lar este que veio a ser inaugurado em 5 de Setembro de 1995   e  que  se  denomina  Lar de  Cepães ou Lar D. Maria Joaquina Leite Lage.

Com  as  valências  que  já  tem  em  funcionamento,  a  Misericórdia acolhe  cerca  de  260  crianças nos 2 infantários para além de umas 340 nos ATL's dispersos pela Cidade: no campo da juventude, tem em funcionamento um  salão  de  estudo e uma escola de música com cerca de uma centena de alunos e dá apoio a quatro dezenas de deficientes e, finalmente, na área da terceira idade tem 213 idosos internados, uma dezena em centro de dia e apoia, no domicílio, à volta de meia centena. Na área da Deficiência dá apoio a 37 deficientes grandes dependentes. Se a  estes números, adicionarmos os 200 trabalhadores, concluiremos que a Misericórdia de Fafe lida diariamente com cerca de 1200 pessoas.

 
Santa Casa da Misericórdia 2015
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